19 世纪时新加坡的森林砍伐,以及带来的环境改变

1873 年,新加坡的水井几乎干涸了。 位于汤姆森路的蓄水水库(今麦里芝水池)于 6 年前竣工,是饮用水的主要来源。但由于水位降至极低水平,未能将水输送至城镇。 水变得非常稀缺,穷人不得不饮用肮脏的运河水,加剧了当年造成至少 448 人死亡的霍乱疫情。

这种局面是如何形成的? 在 1819 年英国人到来后的几十年里,大片原始森林被砍伐,用于种植甘比尔和胡椒等经济作物,导致当地动植物群大规模迁移和灭绝。 猖獗的森林砍伐带来了前所未有的生态影响——包括缺水。

培养殖民地

荷兰东印度公司在 19 世纪之交的解散为英国人挑战荷兰人在东印度群岛(今印度尼西亚)的商业统治地位创造了新的机会。很多象斯坦福莱佛士和威廉法夸尔这样的人来到新加坡寻找新的殖民地。马来亚的热带气候被认为有利于香料种植园的种植,英国人试图效仿荷兰控制的摩鹿加群岛(马鲁古)。

外科医生罗伯特·利特尔 (Robert Little) 在发表于《印度群岛和东部杂志》(The Journal of the Indian Archipelago and East 1848)亚洲,莱佛士和法夸尔曾将新加坡设想为香料岛,并热衷于开发香料和其他作物的商业种植园以实现贸易和盈利。

1822 年,莱佛士和曾任印度加尔各答皇家花园主管的丹麦外科医生和博物学家纳撒尼尔·沃利奇 (Nathaniel Wallich) 在政府山(现福康宁山)上建立了一个植物园,用于“试验性种植新加坡”,例如肉豆蔻和丁香。岛上的欧洲和中国居民纷纷效仿,并试图种植肉豆蔻,直到 1850 年代和 60 年代的一次虫害摧毁了肉豆蔻种植园。

然而,胡椒和甘比尔种植园是岛上内陆原始森林大规模砍伐的主要驱动力。随着潮州种植者的到来,这两种作物的种植始于 18 世纪后期的新加坡。在逃离廖内岛上的华人氏族战争后,他们在新加坡的偏远河口定居,并开始与马来种植者一起种植甘比尔和胡椒。

在 1822 年与莱佛士代理秘书 L. Nelson Hull 的通信中,新加坡居民兼指挥官威廉法夸尔(William Farquhar) 写道,天梦宫阿卜杜勒·拉赫曼已授予“各种马来人和华人”许可,可以为种植园开垦土地。 威廉法夸尔进一步报告说,当他和莱佛士于 1819 年第一次来到新加坡时,新加坡已经有大约 20 个种植园。

岛上自由港的建立改变了甘比尔的区域市场,导致贸易中心从廖内转移到新加坡。由于对荷兰在廖内不断上涨的税收感到不满,中国种植者也开始从廖内大规模迁移到新加坡进行贸易和种植甘比尔。

这些种植者带来了他们的轮垦实践,在这种做法中,原始森林被清除以种植庄稼。当土壤养分耗尽时,通常是在生产的第 15 年,附近的木材和木柴供应变得稀缺时,这些农民搬到了新的处女地。 第一位美国驻新加坡领事约瑟夫马里士他,把胡椒和甘比尔种植者比喻成“蝗虫”,在他们的身后留下“一片荒凉”。

从 1835 年到 1890 年代,新加坡是甘比尔的主要生产中心,种植甘比尔为中国移民提供了就业机会——成为康楚(港主;头人或字面意思是“河流之王”)的种植园主或者劳工。大多数移民最终属于后一类。

1830 年代,甘比尔市场从廖内迁至新加坡,以及取消对甘比尔的贸易关税,鼓励了广泛种植甘比尔。 结果,到 1840 年代后期,新加坡大片的原始森林被滥杀滥伤。清理干净,岛上有大约 400 个胡椒和甘比尔种植园。 1850 年代记录的最高栽培甘比尔土地面积为 24,220 英亩,而同一个十年内栽培胡椒的土地面积为 2,614 英亩。 到 1855 年,新加坡估计有 1,250 万棵甘比尔树和 150 万棵胡椒藤。 540 个记录在案的种植园——比三十多年前岛上估计的 20 个种植园多 27 倍。

这些种植园不仅是土地密集型的,而且是木材密集型的。生产甘比尔的工厂砍伐树木以获取木材、燃料和木炭,导致龙脑香原始森林(旱地上的低地雨林)和淡水沼泽森林广泛消失。

1883 年,新加坡植物园主管纳撒尼尔·坎特利 (Nathaniel Cantley) 在其 1883 年的《海峡殖民地森林报告》中写道,该报告导致新加坡第一个森林保护区的划定和森林部门的建立,1纳撒尼尔·坎特利 (Nathaniel Cantley) 写道 bangsal(马来语为“棚屋”或“倾斜的庇护所”)通常每天消耗大约 2,500 磅木材用于胡椒窑和煮沸的甘比尔。 这些 bangsal 是劳动者的住所,也是他们准备甘比尔的地方。 随着时间的推移,为种植木柴而砍伐的土地面积将相当于相应种植园本身的面积。

环保主义的出现

英国殖民官员的环境研究最初是为了更好地了解和管理他们在东南亚的殖民地,以最大限度地提高商业农业产量。这些研究侧重于本土植物和动物物种、热带疾病和气象观测等领域;后者涉及对降雨量、大气压力以及空气和地球温度的测量。

在 19 世纪,气象探索在大英帝国内发挥着许多作用。英国科学促进会和皇家学会寻求推进“地磁科学”,这对帝国的海洋利益具有重要意义。与此同时,殖民地的医务人员记录了温度和气压,以研究热带气候与疾病发病率之间的关系。

然而,关于森林砍伐对环境影响的科学担忧可以追溯到 17 世纪的欧洲学术界。 1664 年,被称为英国最早的环保主义者之一的景观设计师约翰·伊夫林 (John Evelyn) 在新成立的皇家学会下出版了《西尔瓦 (Sylva)》,即森林树木的论述和木材的传播。伊夫林认为,玻璃厂、钢铁工业和造船业的广泛发展——所有这些都大量使用木材——威胁着英国的森林。这种担忧,加上森林砍伐的环境成本,一直持续到下个世纪,到 1800 年代初,已成为科学研究的一个既定领域。

在欧洲和美国工作的科学家将广泛的森林砍伐与气候问题联系起来,例如降雨量较低和水分蒸发率较高,后者是由于缺乏树木覆盖。普鲁士博学者和博物学家亚历山大·冯·洪堡研究了新大陆和中亚森林砍伐与气候变化之间的关系,他在 1849 年警告说:“通过砍伐覆盖山峰和山侧的树木,各种气候下的人们可以立即做好子孙后代的两大灾难——缺乏燃料和缺水”。

在东南亚的英国殖民地大规模砍伐森林之后,同样感受到了不利的气候影响。到 19 世纪中叶,海峡殖民地的殖民官员和林务员开始将这些环境变化归因于广泛的森林砍伐。

在 1848 年发表在《印度群岛和东亚杂志》上的一篇关于未经检查的土地清理对槟城气候的“可能影响”的文章中,该杂志的编辑詹姆斯·理查森·洛根写道:茂密的茂密森林的影响,但如果这些森林遭到破坏,那么每一次连续的干旱都会证明比之前的更加有害。”在同一份报告中,洛根指出,新加坡总督禁止“进一步破坏山顶的森林”,这可能会减轻侵蚀、淤积甚至洪水引发的饥荒等破坏性影响。

在新加坡山顶上最早观察到这种“森林破坏”的是博物学家阿尔弗雷德·罗素·华莱士,他以发现进化论而闻名。华莱士于 1854 年 4 月 20 日首次抵达新加坡收集鸟类和昆虫标本,武吉知马很快成为最受欢迎的狩猎场。

在一封日期为 1854 年 5 月 9 日的信中,华莱士写道:“这里原本覆盖整个岛屿的部分森林现在正在迅速消失,但现在仍然存在,我在那里找到了唯一的好猎场。”他进一步评论说,武吉知马为岛上迅速增殖的胡椒和甘比尔种植园提供了“良好的视野”,“很明显,但几年后,整个岛屿的本土植被将被剥光,届时其气候无疑将发生实质性改变(可能更糟),无数有趣的昆虫部落灭绝。”

华莱士的预言实现了。到 20 世纪之交,新加坡大约 90% 的原始森林已经消失。木材资源变得如此稀缺,以至于种植者很难找到甚至简单的木桩来支撑甘比尔和胡椒藤。数百平方公里的废弃胡椒和甘比尔种植园变成了次生林(belukar),被干燥且容易燃烧的腊肠和灌木丛侵入。森林火灾频繁发生,尤其是在长期干燥的天气期间,森林部门开始尝试在森林边缘种植新物种,如 Syzygium grande(海苹果)和 Gluta rengas 树以作为防火带。

另一个后果是市中心的温度开始升高。海峡殖民地政府测量员约翰·特恩布尔·汤姆森 (John Turnbull Thomson) 在研究东印度公司官员对新加坡的温度读数时观察到,新加坡城镇及其周边地区的温度升高了 2.48 °F (1.38 °C)从 1820 年代初到 40 年代的短短二十年间。

Thomson 表示,气温升高的原因是“该镇 3 英里范围内的国家现在没有丛林和耕地,以前被原始森林覆盖”。 新加坡城市核心的欧洲定居者寻求远离城镇的炎热通过撤退到丛林、沿海或山坡平房,那里提供了微风和凉爽的环境。

“通过使用丛林附近,至少可以确保一定程度的温度降低。在像 Selita [实里达] 这样的地方…很好地位于内部,周围环绕着原始森林,额外的凉爽是显而易见的,不能低于两三度,”约翰卡梅伦在我们的马来亚热带财产中写道印度

这样的观察和说明说明了我们今天所知道的城市热岛效应——一种绿色植物很少的城市的温度比农村、森林地区要高的现象,因为人行道和建筑物密集地吸收热量。

干井和干旱

森林砍伐的一个主要受害者是新加坡的供水迅速减少。岛上大部分红树林、淡水沼泽和溪流以及其他天然水体遭到破坏,意味着用于消费、种植园农业、卫生和其他市政需求的重要水源的丧失。

1879 年,殖民工程师兼测量员约翰·弗雷德里克·阿道夫·麦克奈尔受殖民大臣塞西尔·克莱门蒂·史密斯的委托调查海峡殖民地的天然森林状况,部分是为了寻求“关于森林气候影响或森林气候影响的结论”。他们对降雨的清除”。尽管该岛“树木被大量砍伐”,麦克奈尔发现新加坡的降雨量“没有明显减少”。

然而,在他 1883 年关于森林砍伐的报告中,坎特利写道,森林面积的减少“节约了供水”——这是对降雨量和森林密度之间循环关系的间接提及。 他还指出,在新加坡以外进行的实验表明,更大的树木覆盖和阴影导致降雨量增加,因为“当含有蒸气的云与森林或林地上空的冷空气接触时,会发生收缩,水颗粒被迫聚集在一起并以形状下降30 相同的实验发现,光秃秃的、砍伐森林的土地不利于云的形成,因此不会下雨。

这种环境影响在欧洲学术界继续激烈争论。殖民地财务主管艾伦·斯金纳 (Allan Skinner) 表示,虽然有些人认为木材的损失“减少了雨水的供应”,但其他人驳斥了这一理论,他们引用了持续的降雨模式和确定局部气候影响的困难。 虽然全球广泛的森林砍伐肯定会对世界各地的气候产生连锁反应,殖民管理者和作家认为,鉴于新加坡的面积很小,这里的森林砍伐不太可能对该地区的降雨模式产生直接影响。

也就是说,新加坡在 1842 年、1849 年、1855 年和 1864 年多次遭受干旱袭击,这通常是由于每年 2 月至 3 月是旱季。这些干旱在 19 世纪后期变得更加严重。 “新加坡严重缺水,这个季节异常干燥,”医疗助理 J.J.L. 写道。惠特利于 1885 年在皇家亚洲学会海峡分会期刊上关于 1873 年干旱的恶劣条件。 “几乎所有像它们这样的井——许多只是几英尺深的坑,没有任何保护墙——几乎干涸了。”

1877 年,新加坡又发生了一次长期干旱,导致水果和水稻收成失败,新加坡植物园种植的植物物种也减少了。 我们现在知道这场干旱是由全球厄尔尼诺南方涛动引起的,它是热带太平洋东部海洋表面异常变暖。 虽然这种现象当时并不为人所知,但这种周期性的厄尔尼诺现象(西班牙语中的“小男孩”)导致东南亚和世界其他地区的降雨量减少。 1800 年代中期。

新加坡糟糕的供水状况加剧了全球和当地气候变化对当地人口的影响。干旱对穷人的打击最为严重,在整个 1870 年代,间歇性的霍乱爆发继续摧毁人口。海峡时报 1877 年 5 月 5 日的一篇文章报道说,由于缺乏可靠的饮用水供应,生活在村庄里的人们“像苍蝇一样死去”。

这些致命的干旱突显出市政当局供水设施不足,以及随着人口的增长和城市扩张的加剧,有限的水资源面临越来越大的压力。 “直落布兰加[h]和新港的码头和码头以及伊丽莎白山和乌节路等郊区以及哈夫洛克路、钦瑞路和巴生[加冷]路等华人街道”等新行业对水的需求猛增.

1885 年 3 月 26 日的市政通知宣布,由于“长期干旱和水资源日益短缺”,城镇供水受到限制。 在 1885 年的气象报告中,海峡殖民地首席民事医疗官 Thomas Irvine Rowell,报告称,3 月份出现“长期干旱”,8 月份“有点干燥”,10 月份“异常干燥”。他写道,“几乎没有疑问”“森林干燥”——“破坏”的古老表达——影响了降雨量,但像斯金纳一样,很难确定大面积森林砍伐对新加坡降雨量的确切影响。

在短短八十年的时间里,新加坡为农业目的和商业利润而砍伐原始森林,带来了前所未有的生态破坏。一个曾经被描述为“被茂密的森林树木覆盖”的岛屿已经退化成一片拉浪荒地,受到水资源短缺和森林火灾的困扰。 这种发展不仅对动植物来说是灾难性的,而且危及生活在这片土地上的人类岛,尤其是无法获得清洁水的贫困人口。

到 19 世纪末,殖民管理者试图改善海峡殖民地的环境破坏和应对气候变化。为此,他们在 1880 年代和 90 年代制定了林业计划,以鼓励对自然的可持续消费。在新加坡,这些措施包括在宪报刊登三巴旺、万礼、陈厝港(后更名为义顺村)、武吉班让和宏茂桥的内陆保护区,目的是保护河流和水库等水源供应。

尽管如此,新加坡的水资源短缺一直持续到 20 世纪初。不断增加的水压变得如此严重,以至于市政当局在 1895 年和 1902 年将镇上的每日供水量限制为每天仅 3 小时。到 1900 年,每天的平均供水量已增加到 400 万。加仑,估计到 1910年这个数字会增加到 650 万加仑

从 17 世纪到 19 世纪的环境论述包含关于我们今天所知的全球水循环(或大气中水的运动)中断现象的早期理论,很可能因人类对环境的破坏和气候变化而加剧。随着科学的进步,科学家们现在可以将干旱归因于大规模森林砍伐,一些人推测,如果亚马逊等地区继续大规模砍伐森林,世界各地的严重干旱将很快不可避免。

森林与气候之间的关系是复杂的。看看新加坡的环境史,可以让我们了解 19 世纪的自然如何成为消费对象,以及这种对自然资源的无阻碍开发如何破坏环境和生活在其中的人们。这些教训在今天仍然具有相关性。

所以现代的新加坡把水资源作为非常重要的事情来处理。除了从马来西亚买水外,还通过蓄水池,污水处理,海水淡化等方式,确保将来能够做到水资源的自给自足。